Bernardo Alberto Houssay, breve biografía del primer Nobel en Ciencias de Argentina

Fue un médico y farmacéutico prodigio que hizo una serie de descubrimientos sobre el rol de las hormonas pituitarias en la regulación de la glucosa, entre otros aportes

miércoles 10 de abril de 2013 | 07:21 hs

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Bernardo Alberto Houssay, breve biografía del primer Nobel en Ciencias de Argentina

Bernardo Houssay

Buenos Aires.- Google recuerda con un doodle a Bernardo Alberto Houssay, un médico y farmacéutico argentino, en el 126º aniversario de su nacimiento. El científico nació el 10 de abril de 1887 en Buenos Aires y falleció el 21 de septiembre de 1971 en la misma ciudad. 

Houssay realizó una serie de descubrimientos sobre el papel desempeñado por las hormonas pituitarias en la regulación de la cantidad de azúcar en sangre (glucosa) por lo que fue galardonado con el Premio Nobel de Medicina en 1947, siendo el primer argentino laureado en Ciencias (Carlos Saavedra Lamas, también argentino, recibió en 1936 el Premio Nobel de la Paz). Gracias a su trabajo, la fisiología fue la disciplina médica que mayor vigor y desarrollo tuvo en la Argentina.

Bernardo Alberto Houssay, descendiente de franceses, fue un joven prodigio. Cursó los estudios primarios en dos años, fue bachiller del Colegio Nacional de Buenos Aires a los 13 años, se graduó de farmacéutico a los 17 años, y de médico a los 23 años, dos años después de comenzar la docencia en la Universidad de Buenos Aires. Se convirtió en un maestro universitario de inigualable prestigio y en un importante investigador.

Ya en 1919 fundó el Instituto de Fisiología en la Facultad de Medicina de la Universidad de Buenos Aires y lo dirigió hasta 1943, y luego desde 1955. En él empezó su labor de enseñanza a sus discípulos, que luego se transformarían en los primeros profesores universitarios de fisiología del país. De esta manera el Instituto se convirtió en un centro de excelencia mundial en el área de la investigación científica.

Asimismo, se debe a su iniciativa y la de sus colaboradores la fundación en 1920 de la Sociedad de Biología y la publicación del Acta Physiologica Latinoamericana desde 1950. En 1945 publicó el tratado Fisiología humana, que sería traducido a las principales lenguas. Con este trabajo, Houssay recibió la consagración internacional a través de importantes premios: de la Universidad de Toronto (Canadá), del Royal College of Physicians (Inglaterra), de la Royal Society of New South Wales (Australia), y finalmente, el Premio Nobel de Fisiología o Medicina en 1947, por su trabajo de la influencia del lóbulo anterior de la hipófisis en la distribución de la glucosa en el cuerpo, de importancia para el desarrollo de la diabetes.

Sin embargo, el premio no le sirvió para aminorar las tensiones que tenía con el gobierno peronista. Fue expulsado de su cátedra y en forma privada, Houssay creó el Instituto de Biología y Medicina Experimental. A partir de allí realizó junto con sus compañeros más de mil trabajos en endocrinología, nutrición, farmacología, patología experimental, glándulas suprarrenales, páncreas, hipertensión, diabetes y otras áreas abarcadas por la fisiología.

Bernardo Houssay también se desempeñó como presidente de la Asociación Argentina para el Progreso de las Ciencias, de la Academia Nacional de Medicina, de la Sociedad Argentina de Biología y de la Federación Internacional de Diabetes. Debido a su importancia en este campo de la medicina también tuvo la oportunidad de dictar cursos en las instituciones más importantes del mundo y recibió condecoraciones por parte de los gobiernos de Francia, Bélgica y Chile.
 
Houssay fue el primer presidente del CONICET en 1958, cuando el gobierno de facto refunda el Conityc, organismo público de ciencia y tecnología creado por Juan Domingo Perón, que hubiera sido desmantelado por la autodenominada "Revolución Libertadora" en 1955.

En tanto que en 1966 recibió la Gran Cruz de la Orden Civil de Alfonso X el Sabio. Además de su trabajo pionero en la Argentina, dejó decenas de discípulos de importancia mundial entre los cuales se destaca Luis Federico Leloir, Premio Nobel de Química en 1970.

Houssay falleció en 1971 y tras su muerte, en 1972 la Organización de los Estados Americanos incorporó el Premio Bernardo Houssay para galardonar a los más importantes investigadores del continente americano. Mientras que en 1983 recibió el Premio Konex de honor.

 

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